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Publié : 23 juin 2020

Otium, i, n.

« Otium sine litteris mors est. »

« Un loisir sans littérature est la mort. »

La notion de vacances n’existe pas chez les Romains telle que nous la connaissons aujourd’hui évidemment. Pourtant, le loisir est pour eux synonyme de paix et de tranquillité : on fait ce que l’on a envie de faire. C’est le résultat de pax, la paix, opposé à bellum la guerre.
Negotium est son contraire (on reconnaît le « neg » de « négation »), c’est l’activité mais aussi l’embarras ; il a donné « négoce » en français.
En grec, le loisir qui permet d’être libre de faire ce que nous voulons, libre de cultiver en toute tranquillité notre esprit, se dit ἡ σχολή [hê scholê] et a donné le mot « école » !