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Publié : 8 juin 2020

Exercitus, us, m.

« Nullus unquam ante Hannibalem cum exercitu Alpes transierat. »

« Nul avant Hannibal n’avait jamais traversé les Alpes avec une armée. »

Les Romains sont un peuple de soldats et de paysans. Le nom qui désigne l’armée romaine vient du verbe exercere qui signifie « repousser en dehors », mais aussi « travailler la terre ». Exercitus a d’abord été l’exercice militaire (on utilisera désormais plutôt le mot exercitium) et, au fil du temps, il a désigné « les soldats rassemblés pour l’exercice » puis « l’armée ».