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Publié : 2 juin 2020

Princeps, principis, m.

« Et Octavianus fuit princeps ; 
Augustus vocatus est. »

« Et Octave devint prince ; 
on l’appela Auguste. »

Après la Rome royale et le temps de la République, Octave, fils adoptif de César, instaura le principat, il devint donc princeps… Ce mot a donné notre « prince », mais il signifie surtout qu’Octave-Auguste fut le premier personnage de l’Empire. 
On retrouve dans ce mot, le même « prin » 
qui l’on a dans notre « printemps » 
et qui vient de primus « premier ».
Le génie d’Auguste fut de laisser croire 
que la République perdurait ; jamais les Romains n’ont considéré qu’ils changeaient de régime politique. Ce sont nos historiens modernes qui ont « inventé » cette notion d’Empire romain.