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Publié : 10 avril 2020

ἡ γλαῦξ, γλαυκός

ἡ γλαῦξ, γλαυκός
[hê glaux, glaukos]
noctua, ae, f.

Après l’aigle de Zeus, voici la chouette d’Athéna : emblème de toute la Grèce, elle apparaît encore aujourd’hui sur les euros qu’émet ce beau pays.
Son nom grec (ou du moins son génitif singulier encore) γλαυκός [glaukos], a donné l’adjectif glauque, qui signifie d’abord « vert et brillant » (comme les yeux de la chouette !). Le sens s’est modifié en qualifiant l’eau par exemple : une eau glauque, verdâtre est malsaine, le mot a pris le sens de sinistre, louche…
Quant au mot latin, il nous rappelle que la chouette est l’oiseau de la nuit par excellence : noctua vient de nox, noctis, la nuit.