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Publié : 24 mars 2020

Aqua, ae, f.

« Aqua, dicit Thales, prima inter elementa est. »

«  L’eau, dit Thalès, est le premier
des éléments. »

La doctrine des quatre éléments est associée à Empédocle, philosophe, poète et médecin grec du Ve siècle avant J.-C. siècle. L’originalité de sa thèse – outre le fait qu’il écrive ses textes en vers ! – est de poser deux principes qui règnent cycliquement sur l’univers, l’Amour (force d’unification) et la Haine (force de division). Ces principes engendrent les quatre éléments dont sont composées toutes les choses matérielles : l’eau, la terre, le feu et l’éther (ou l’air).
Mais les philosophes grecs ont commencé 
par n’admettre qu’un seul élément : l’eau. 
C’est la théorie du fameux Thalès de Milet (VIIe-VIe siècle avant notre ère)… qui a fait bien plus que des mathématiques.