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Publié : 13 mars 2020

ὁ δάκτυλος, ου


Le mot grec ὁ δάκτυλος [ho daktulos] « le doigt » nous a donné le fameux ptérodactyle (« doigt ailé ») et la dactylographe, plus connue dans la version abrégée de dactylo, celle qui tapait – avec ses doigts ! – sur sa machine à écrire.



Quant au mot latin digitus, digiti, il explique l’orthographe « bizarre » de notre doigt bien sûr, mais on le retrouve aussi dans le mot digital. Le premier sens de ce mot est « qui appartient aux doigts, se rapporte aux doigts ». C’est parce que l’on comptait sur ses doigts que de ce nom latin a aussi été tiré, en anglais, digit « chiffre », et digital, « qui utilise des nombres ».
Ainsi on parle parfois de « digital » en ce qui concerne l’utilisation d’un ordinateur (qui se dit computer en anglais et vient du latin computare « compter » !). En français, il faudrait privilégier l’adjectif 
« numérique ».