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Publié : 28 janvier

Ater, atra, atrum et niger, nigra, nigrum


« Capilli Lucii nigri sunt et oculi atri. »
« Les cheveux de Lucius sont noirs
et ses yeux sombres. »


Nous avions deux mots pour dire « blanc » en latin, nous en avons deux encore pour dire « noir ». Ater, atra, atrum signifie aussi bien « sombre » que « noir » et on le retrouve dans le français « atroce » (= d’aspect sombre). De même, on utilise l’adjectif niger, nigra, nigrum qui a donné son nom au fleuve Niger en Afrique ainsi qu’à deux pays : le Niger et le Nigeria.


En grec, un seul adjectif : μέλας, μέλαινα, μέλαν [mélas, mélaïna, mélan]. Il a donné le prénom de Mélanie.