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Publié : 15 janvier

Virtus, utis, f.


« Virtus Horatii Coclitis ab omnibus laudatur. »

« Le courage de Horatius Cocles fait l’admiration de tous. »


Le mot virtus, virtutis, f. (le courage) a la même racine, provient de la même famille lexicale que vir, viri, m. : l’homme. Le courage est la vertu (mot qu’a donné virtus en français !) par excellence de l’homme (romain évidemment !). Le sens de virtus a évolué et est devenu « le mérite » également. Pour nos Romains, c’est une qualité aussi bien militaire que politique.


Horatius Coclès est l’exemple même de cette virtus : lui qui a empêché les Étrusques de pénétrer dans Rome en barrant à lui seul le pont Sulpicius pour laisser le temps à ses compatriotes de détruire le pont qui permettrait à l’ennemi de marcher sur Rome.

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